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    Le deuxième jour de notre road trip, nous découvrons le littoral au sud-est de Halifax, de crique en crique, depuis Peggys Cove, pittoresque port de pêche, jusqu'à Lunenburg, un havre multicolore inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

    Peggys Cove:

    Un paysage de landes rocheuses parsemées de moraines et de lacs glaciaires, qui s'incline en douceur vers la grande bleue.

    Nova Scotia - Peggy's Cove à Lunenburg

    Nova Scotia - Peggy's Cove à Lunenburg

    Sur l'arrière-plan tout en gris et bleu, les couleurs vives tranchent sans complexe… Un plaisir à photographier !

    Nova Scotia - Peggy's Cove à Lunenburg

    Nova Scotia - Peggy's Cove à Lunenburg

    Nova Scotia - Peggy's Cove à Lunenburg

    Nova Scotia - Peggy's Cove à Lunenburg

    Le monument à la mémoire des pêcheurs néo-écossais, par William E. deGarthe: 

    Nova Scotia - Peggy's Cove à Lunenburg

    Nous poursuivons sur la route côtière qui contourne la baie de St. Margarets.

    Nova Scotia - Peggys Cove à Lunenburg

    Chester, ses pontons et et ses chapelets de bouées roses:

    Nova Scotia - Peggys Cove à Lunenburg

    Nova Scotia - Peggys Cove à Lunenburg

     

    Mahone Bay, ses 3 églises accolées, son artisanat de renom et ses maisons tape-à-l'oeil.

    Nova Scotia - Peggys Cove à Lunenburg

    Nova Scotia - Peggys Cove à Lunenburg

    Nova Scotia - Peggys Cove à Lunenburg

    Nova Scotia - Peggys Cove à Lunenburg

     

    Lunenburg 

    Cette cité portuaire était initialement habitée par des indiens Micmacs et des Acadiens; à la fin du 18ème siècle, la couronne britannique y fait venir des colons européens protestants, principalement germanophones, pour dissuader les Acadiens, catholiques, d'y revenir après Le Grand Dérangement (je reparlerai des Acadiens dans un prochain article).

    Chassés par la pluie et pressés par notre planning, nous n'avons pas pu rester longtemps dans cette charmante ville. Dommage, j'aurais bien passé une journée complète à arpenter les ruelles colorées qui ont servi de décor à l'une de mes séries préférées de 2014, Haven (en français Les mystères de Haven)! J'y ai retrouvé quelques lieux de tournage.

    Nova Scotia - De Peggys Cove à Lunenburg

     

    Nova Scotia - De Peggys Cove à LunenburgNova Scotia - De Peggys Cove à Lunenburg

    Une des rues principales dans la série Haven

    Nova Scotia - De Peggys Cove à Lunenburg

    Un autre lieu de tournage:

    Nova Scotia - De Peggys Cove à Lunenburg

    La mairie devient l'Hotel de police dans la fiction:

    Nova Scotia - De Peggys Cove à Lunenburg

    Lunenburg était réputée pour ses chantiers navals. Le plus célèbre bateau canadien, fierté de la province, y est né: le Bluenose (surnom donné aux néo-écossais, mais il n'y a pas vraiment d'explication sur son origine, peut-être une pomme-de-terre violette locale ?…). Conçue pour la pêche à la morue, cette goélette participe en 1921 à la course internationale des pêcheurs, la remporte, et conserve le titre pendant 17 ans !

    On ne peut pas l'éviter, il est sur la plaque minéralogique et dans toutes les  boutiques:

    Nova Scotia - De Peggys Cove à Lunenburg

    Nova Scotia - De Peggys Cove à Lunenburg

    D'ailleurs, aucun Canadien ne sort jamais sans son Bluenose !

    Nova Scotia - De Peggys Cove à Lunenburg

    Triste fin hélas: après sa défaite en 1938, il est vendu à l'étranger et fait naufrage en 1946. 

    Son successeur, le Bluenose II est à quai à Lunenburg le jour de notre passage.

    Nova Scotia - De Peggys Cove à Lunenburg

     

    Allez, tout le monde en voiture, il y a encore tant de choses à voir chez les nez-bleus . Depuis la côte sud, nous coupons directement vers le Nord pour rejoindre la baie de Fundy dans l'après-midi.

    La suite au prochain article….

     


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    La baie de Fundy est un bras de mer logé entre la côte sud du Nouveau-Brunswick et la côte nord de la Nouvelle-Ecosse.

    Je n'avais jamais entendu parler de cet endroit, pourtant il s'y passe tous les jours un phénomène naturel notable : les plus hautes marées du monde (en tout cas, c'est ce qui est dit et écrit là-bas!).

    L'amplitude moyenne est de 16,8m, et quand la mer se retire il en résulte des immensités de vase rouge sur le rivage.

    Wolfville

    Nova Scotia - Baie de Fundy

    Grand Pré

    Nova Scotia - Baie de Fundy

     

    Nous faisons halte à Grand Pré, ancien village acadien, où nous découvrons quelques bribes de la vie de ces 1500 pionniers français, chassés de leurs terres par les anglais en 1755. Nombre d'Acadiens sont revenus en Nouvelle-Ecosse plus tard, mais ils ont dû s'établir dans d'autres zones.

    Nova Scotia - Baie de Fundy

    A la place du village se trouvent quelques monuments au milieu d'un jardin, dont une église-mémorial et une statue d'Evangéline, héroïne du roman de H. Longfellow devenue symbole de la diaspora acadienne.  Cette jeune fille perdit la trace de son amour lors de l'exode et le chercha toute sa vie dans le sud américain où elle avait émigré. Hélas, elle ne le retrouva que sur son lit de mort. frown

    Nova Scotia - Baie de Fundy

    Le drapeau acadien: une petite étoile sur un fond bleu-blanc-rouge.

    C'est évidemment une Acadienne qui nous accueille à la boutique du site historique national. Elle dit s'appeler Thibault ou un nom approchant, ça sonne bien poitevin ou angevin !

    C'est le paysage de Grand Pré qui garde l'empreinte la plus vive des Acadiens. Ils avaient érigé des digues autour des champs cultivables pour protéger les récoltes, et les Planteurs de Nouvelle-Angleterre qui prirent possession des terres après eux continuèrent à les entretenir. Rien d'extraordinaire dans ce paysage rural, si ce n'est le travail de conception et de construction des digues, ce qui lui vaut d'être inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

    Nova Scotia - Baie de Fundy

    En fin d'après-midi nous atteignons notre Bed and Breakfast, Willie Ed's B&B. Une belle maison de maître tenue par un couple charmant, où nous passerons la nuit la plus confortable de tout notre séjour.

    Détail insolite, le propriétaire nous explique que le sous-sol de la véranda recèle un abri antinucléaire ! Apparemment des centaines de canadiens en auraient pourvu leurs maisons pendant la guerre froide !

    Nova Scotia - Baie de Fundy

    Pour le diner nous pique-niquons sous les derniers rayons du soleil (hamburgers et frites achetées dans un "bouiboui" sur la route) au parc de Five Islands. La mer est haute cette fois.

    Nova Scotia - Baie de Fundy

    Nova Scotia - Baie de Fundy

    Nova Scotia - Baie de Fundy

    Nova Scotia - Baie de Fundy

     Le lendemain, une demi-journée de route nous attend pour rejoindre l'île du Cap Breton où nous passerons les trois derniers jours de notre périple.

     


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    L'île du Cap Breton, grande comme un département français, est la partie la plus océanique de la Nouvelle-Ecosse. On y pénètre par la chaussée de Canso, qui traverse le détroit du même nom, à Port Hawkesbury.

    Les itinéraires insulaires ont été joliment surnommés : la voie Fleur de Lys à l'Est, la piste Cabot au Nord, et à L'Ouest la route Ceilidh (=celtique en gaélique écossais).

    C'est celle-ci que nous empruntons d'abord. Beaucoup de nids-de-poules, et il va falloir s'en accommoder pour les 3 prochains jours, car on est à des lieues des routes impeccables du sud ontarien !  

    Ça sent bon le large et nous apercevons les chalutiers effectuant des ronds dans l'eau, avant de distinguer un maillage de bouées colorées tout autour. C'est la pleine saison de pêche, et malheureusement pas encore la saison des sorties "baleines" puisque ces croisières sont effectuées par les mêmes bateaux, nous explique-t-on au centre d'accueil des visiteurs.

    Nova Scotia - Cap Breton

    Nous faisons une halte pique-nique très reposante dans les dunes et sur la plage de Port Hood.

    Nova Scotia - Cap Breton

    Nova Scotia - Cap Breton

     

    Plus haut, à Mabou, nous croisons des panneaux indiquant des mines de charbon, dans un paysage de petite montagne. C'est aussi, d'après les guides touristiques, un haut lieu de la culture celtique qui s'anime de festivals durant l'été. 

    Nova Scotia - Cap Breton

    Nova Scotia - Cap Breton

    Avant d'emprunter la vallée de Margaree pour rejoindre notre hôtel à Baddeck, en plein coeur de l'île, nous nous arrêtons à la distillerie de whisky de Glenora, dont nous ne repartons pas les mains vides: une petite bouteille de whisky vieilli en fut de vin de glace. Original ! A déguster au retour...

    Nova Scotia - Cap Breton

    A Baddeck, petite cité en rive du lac du Bras d'or, en réalité un bras de mer enserré par l'île, nous logeons au Telegraph House Motel & Inn. 

    Nova Scotia - Cap Breton

    Nova Scotia - Cap Breton

    Le village est encore en hibernation… La moitié des restaurants sont fermés et malgré le nombre de résidences hôtelières, ça manque d'animation, alors c'est une bonne surprise de trouver ce chanteur de country dans le pub où nous atterrissons finalement.

    Baddeck est surtout connue comme un lieu de résidence de l'inventeur du téléphone (ou plutôt l'un de ses inventeurs), Alexandre Graham Bell. Sa demeure de Beinn Bhreagh (où il vécut ses dernières années) se trouve sur une pointe rocheuse du lac du Bras d'Or. On la devine ci-dessous au troisième plan, sur la gauche, dans les arbres.

    Nova Scotia - Cap Breton

    Statue d'Alexandre G. Bell et de sa femme Mabel:Nova Scotia - Cap Breton - Ceilidh trail

    Un site historique lui est dédié à Baddeck, mais nous n'aurons pas le temps de le visiter. Notre premier objectif, c'est le Cabot trail, un rêve de bout du monde à portée de nos roues….


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    Depuis Baddeck, pour rejoindre le pittoresque Cabot trail qui serpente le long des rivages du Cap Breton,  nous choisissons le raccourci qui emprunte le traversier d'Englishtown, histoire de varier les plaisirs. 

    C'est presque comique, ce petit chenal de rien du tout qui sépare l'océan de la baie de St Ann. En deux minutes on se retrouve déjà de l'autre côté.

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Et on est très vite dans les hauteurs et les lacets ...

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    … bientôt nous pénétrons dans le parc national des Hautes Terres du Cap Breton.

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Premier essai d'observation des baleines et autres animaux de mer, sans succès.

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

     

    Nous quittons le Cabot trail et le parc pour un détour le long des petits ports et criques aux airs de bout du monde...

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Neil's Harbour

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    White point

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Sur la baie d'Aspy, South Harbour, protégé par son cordon dunaire.  

     

    Après avoir rejoint le Cabot trail pour quelques kilomètres, nous le quittons de nouveau à Cape North  pour pousser plus avant vers la pointe de l'ile.

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Sugarloaf

    Au pied d'une montagne en forme de pain de sucre,  nous faisons la connaissance d'un des découvreurs du continent américain, John Cabot (de son vrai nom vénitien Giovanni Caboto), arrivé sur ces rivages en 1497, mais peut-être était-ce au Labrador ou à Terre-Neuve, rien n'est vraiment certain. Il laissera au moins  son nom à l'itinéraire vedette de la Nouvelle Ecosse.

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Anse de Capstick

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

     

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Anse de Meat Cove, un pur bout du monde !

    La route partiellement asphaltée qui y mène se finit dans un camping.

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

     

    Retour sur nos pas et halte dans un autre havre maritime. 

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Bay Saint Lawrence avec son bassin naturel abrité du large

    Nova Scotia - Cap Breton - Cabot trail

    Nous quittons finalement la côte nord pour reprendre le Cabot trail et filer vers la rive ouest du Cap Breton, à travers les hauts plateaux où l'on croisera quelques névés.

    La suite au prochain article….


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    Au sommet des hautes terres (qui culminent à 535m), changement de décor: un peu de neige, des tourbières au milieu des bois, et peut-être des loups au détour d'un chemin...

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Mais non, pas de loups, uniquement des plantes carnivores bien immobiles...

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Les feuilles en outre de la Sarracénie pourpre.

     

    Dans les bois, nous passons auprès d'un ancien abri de berger écossais.

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    L'océan n'est jamais loin, nous le retrouvons à l'Ouest à Pleasant Bay.

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Des panneaux nous rappellent la présence potentielle des baleines dans ces eaux, mais après quelques minutes d'observation à l'oeil nu et aux jumelles, on s'avoue bredouilles !

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Nous approchons bientôt du fief acadien de Chéticamp...

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    La ville nait vers 1780 avec l'installation d'acadiens revenus d'exil. C'est une communauté francophone, avec ses voisines Saint-Joseph-du-Moine et Margaree, qui vit de la pêche et du tourisme.

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Nous dinons au restaurant Gabriel, un prénom très acadien, celui de l'amour perdu d'Evangéline , l'héroïne dont je parlais dans un précédent article (baie de Fundy ).

    Il faut tout de même gouter au roi des provinces maritimes canadiennes, le homard !

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

    Mais ce qu'on ne savait pas, c'est qu'on pourrait en acheter un à l'aéroport !… Il y a un étal et un vivier juste à côté du magasin de souvenirs, dans le terminal des départs cool. On vous le met dans un carton avec de la glace et vole, le homard !

    Nova Scotia - Cape Breton - West Cabot trail.

     

     


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